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JBR extiende sus alas a Bélgica

24 de diciembre de 2019

Consultancy.nl en conversación con Rik van Meirhaeghe y Ronald van Rijn.

 

JBR se expande a Bélgica. Para ello, la oficina ha unido fuerzas con Rik van Meirhaeghe, que dirige la nueva oficina belga. Consultancy.nl habló con Van Meirhaeghe y el socio gerente Ronald van Rijn sobre la colaboración. "Rik ya contaba con un equipo maduro y tiene acceso a los mercados belga y holandés", dijo Van Rijn. "Esto nos permite arrancar de inmediato". 

JBR, con sede en Zeistse centra en la estrategia, las finanzas corporativas y la reestructuración. El bufete atiende a clientes de diversos sectores, con una presencia especialmente fuerte en los sectores energético, marítimo y offshore. El socio gerente Ronald van Rijn explica que esto jugó un papel importante en la decisión de entrar en el mercado belga: "Nuestro enfoque sectorial significa que hay que mirar fuera de las propias fronteras, pues de lo contrario se producen rápidamente conflictos de intereses".

JBR trabaja con una red internacional de fusiones y adquisiciones, Global M&A Partners, pero Bélgica había quedado vacante. "Entonces podríamos empezar a buscar un nuevo socio, o hacerlo nosotros mismos", dice Van Rijn. "Elegimos esto último. Bélgica es un mercado atractivo para nosotros. En primer lugar, porque a partir de nuestra experiencia marítima y en alta mar, el puerto de Amberes ofrece muchas oportunidades, y en segundo lugar, porque varias partes internacionales de energía e instalaciones activas en los Países Bajos se gestionan más o menos desde Bélgica o Francia".

 

Ambos lados de la mesa

 

Durante la búsqueda de la persona adecuada para dar forma a la expansión belga, Van Rijn encontró rápidamente a Rik van Meirhaeghe. "Nos conocimos a través de OHM", dice Van Rijn. "Era la empresa instaladora de una compañía de redes para la que teníamos el mandato de venta. La venta acabó fracasando, pero luego volvimos a encontrarnos en el proceso de adquisición de Ziut".

"En ambos casos, estábamos a ambos lados de la mesa de negociación", añade Van Meirhaeghe. "Ronald representaba a las partes vendedoras y yo trabajaba como gestor de fusiones y adquisiciones en la parte compradora, la empresa de instalaciones SPIE. Para la adquisición de Ziut -una empresa conjunta de Enexis y Alliander centrada en el alumbrado público- nos sentamos uno frente al otro durante casi un año, con el resultado final de que SPIE se hizo con la empresa, y por supuesto Ronald y yo llegamos a conocernos bien. Me gustó mucho la profesionalidad con la que JBR llevó a cabo el proceso. Luego nos reunimos varias veces y sentimos que podíamos desarrollar algo juntos".

"En sus años en SPIE, Rik adquirió mucha experiencia en el campo de la energía y la tecnología de instalaciones. También mantiene buenos vínculos con el sector marítimo", añade Van Rijn. "Ha realizado no menos de 25 adquisiciones en los Países Bajos en nombre de SPIE, por lo que también está muy familiarizado con el mercado holandés. Con la incorporación de su equipo, nuestra organización se encuentra en una posición ideal para las empresas belgas que quieren ir a los Países Bajos y las empresas holandesas que quieren ir a Bélgica. Juntos, sabemos gestionar bien estas diferencias culturales. Rik también puede trabajar en el ámbito de la lengua y la cultura como puente con Francia y Alemania. Hace dos años fundó su propia agencia, TYD, y ahora trae todo su equipo a JBR. Una combinación ideal para hacer realidad nuestras ambiciones belgas.

Los primeros meses de la asociación son muy prometedores, dice Van Meirhaeghe: "Varios clientes de JBR ya han ampliado sus encargos a Bélgica y a nuestro equipo. Una gran empresa de instalación holandesa nos asignó inmediatamente una serie de expedientes de fusiones y adquisiciones basados en nuestro conocimiento del sector. Asesoramos al consejo de administración en casos muy concretos. Hacemos ofertas e intentamos llegar a acuerdos. Somos muy bien recibidos. Estoy gratamente sorprendido por la rapidez con la que ha ido todo".

"Con la incorporación del equipo de Van Meirhaeghe, nuestra organización se encuentra en una posición ideal para las empresas belgas que quieren ir a los Países Bajos y las empresas holandesas que quieren ir a Bélgica".

 

De la fragmentación a la unidad

 

El conocimiento que Van Meirhaeghe tiene del mercado belga también es muy bienvenido. "El mercado belga es muy diferente del holandés", dice Van Rijn. "Allí no hay una empresa mediana, por ejemplo. Como todo está organizado tan regionalmente, es muy pequeño o muy grande. Toda conversación en Bélgica comienza con la pregunta "¿de dónde vienes?". Y la respuesta nunca es "Bélgica" o "Flandes", sino "alrededores de Amberes", "Gante" o "Limburgo belga". Eso me desconcertó durante mucho tiempo. También dificulta la obtención de dinero. Realmente es un mercado de redes, de conocerse unos a otros, así que también podemos utilizar a Rik y su equipo para eso".

Al mismo tiempo, la visión a largo plazo de JBR se basa en un movimiento opuesto, en el que las fronteras son cada vez más difusas. "Dentro de la evolución actual de Europa y la internacionalización global, tendemos a pensar más en términos de 'el Benelux' que de 'los Países Bajos' o 'Bélgica'", explica Van Rijn. "Por eso esperamos que con el tiempo la nueva oficina no se perfile como belga, sino que todas nuestras oficinas se presenten más bien como una unidad, como una oficina del Benelux con diferentes ubicaciones".

"Esto está en consonancia con lo que ya estamos haciendo", añade Van Meirhaeghe para concluir. "Los consultores neerlandeses trabajan mucho en Bélgica y los consultores belgas mucho en los Países Bajos. Esto no hará más que aumentar en el futuro. De hecho, ya estamos formando un gran equipo juntos".

 

JBR extiende sus alas a Bélgica

Fuente: artículo en consultancy.nl el 18 de diciembre de 2019